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这,是一篇有“味道”的科普

作者: 加琳玮   点击次数:    发布时间: 2019-08-08 12:53

  来源:科学大院

  俗话说人吃五谷杂粮,没有不生病的。有没有人不生病笔者不知道,但是有一点倒是可以保证,每天正常吃饭的人里没有不放屁,不拉屎的。

  说起这两个难兄难弟,大家首先想到的肯定是它们不那么令人愉悦的味道。我们今天故事的主角,就藏在这不怎么芬芳的味道背后。

图1(图片来源:veer图库)图1(图片来源:veer图库)

  “酸爽”的味道 从何而来?

  为什么大便和屁有臭味?主要是由于它们都含有带异味的挥发性物质,而这些物质则是食物残渣在肠道中被微生物“调戏”产生的。

  婴儿出生后的第一次大便被称为胎粪,主要含有羊水毛发和消化道上皮碎片之类的代谢产物。而胎粪其实是不臭的,这是因为新生儿的肠道中非常干净,没有任何能使有机物发酵的细菌等微生物,自然也不会产生挥发性物质。新生儿开始进食之后,环境中的各种微生物也会进入婴儿的消化系统。新生儿(尤其是母乳喂养的婴儿)肠道中数量最多的两种微生物就是婴儿双歧杆菌和乳酸菌。因为这两种细菌大量存在于酸奶等乳制品中,所以大家常说刚出生的小孩有奶味,不止是体味,据说他们的粪便也有淡淡的奶味。

图2 双歧杆菌显微照片,其代谢产物有轻微的奶味 (图片来源:双歧杆菌维基百科)图2 双歧杆菌显微照片,其代谢产物有轻微的奶味 (图片来源:双歧杆菌维基百科)

  随着生长发育,人开始进食更多种类的食物,各种各样的微生物也随着食物进入了肠道中,并随即安家落户。这些进入肠道的微生物并不只是老老实实地停留在此,它们也会分解人体没能充分吸收的养分(主要是肌肉和植物纤维等),给自己生存和传宗接代提供能量。在这个过程中它们也会排出自己的代谢废物,其中有的是易溶于水的分子,而有的则是容易挥发的分子,这些带有异味的挥发性物质就是大便和屁臭味的来源了。

  肠道微生物的种类非常繁多,一个人肠道内的寄生微生物大约有上千种(包括细菌和真菌)。其中一部分实在是人畜无害,并不产生带有浓重气味的气体;而另一些对人的嗅觉就不那么友好了,它们的代谢产物中常常含有硫,胺基,短链脂肪酸,吲哚等容易产生浓郁气味的分子,这也正是文初提到的那种不太芬芳的气味的主要来源。这些带有异味的挥发性物质,有些会随着吞下的空气一起排出,这个过程俗称放屁。另一些会停留在大便内,并在排便后的很长时间里持续散发着气味(想象一下很久没人打扫的旱厕)。换句话说,屁和大便里的异味气体,基本上是同源的。

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