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只因与人长相守,它们改变了样子,还改变了脑

作者: 张馨予ZXY   点击次数:    发布时间: 2019-09-04 14:46

  来源:学术经纬

  几万年的共同生活,人类把它们从可怕的狼变成了毛茸茸、摇尾巴的好朋友。

  在最近几百年里,人类更是按照自己的偏好加大了选择压力,不同品种的狗狗出现了更加巨大的差异。不仅外形差别大,不同犬种擅长的本事也各有不同。

  而新近发表的一项科学研究显示,人类对狗的影响比我们表面上看到的更深刻——我们还塑造了狗的大脑结构。

▲主导这项研究的Erin Hecht博士(图片来源:哈佛大学官网)▲主导这项研究的Erin Hecht博士(图片来源:哈佛大学官网)

  Erin Hecht博士是哈佛大学一位研究进化的神经科学家,也是两只迷你美国牧羊犬的主人。“农民不会用猎犬来放羊,猎人也不会用牧羊犬来追踪猎物。”对于不同犬种的行为特点,她更感兴趣决定行为特点的结构——大脑。

  Hecht博士和同事采用一项叫作“核磁共振”(MRI)的技术扫描了不同品种宠物犬的大脑,并将结果发表在神经科学领域的学术期刊Journal of Neuroscience上。一位专家评论说:“这项新研究令人兴奋,因为以前没有人用这种方式来研究狗。”

  科学家们请来的实验被试包括33个不同品种的62只纯种犬,从拉布拉多、巴吉度猎犬、小猎犬到柯基、约克夏、比熊、拉布拉多等。

  当扫描结果一一排列在面前,“结果一目了然。”Hecht教授说。

▲部分宠物犬的大脑扫描结果(图片来源:参考资料[1])▲部分宠物犬的大脑扫描结果(图片来源:参考资料[1])

  不同品种的狗,头部形状、大小各不相同。不过,这两点都无法单独解释一个现象:狗的大脑布局也各不相同。

  在去除头部形状、大小和其他变量的影响后,研究人员找出了不同犬种之间差异最大的6组神经网络。而每一组神经解剖学上的特点,正与不同犬种的不同行为特点有关联。

  举例来说,一个是与奖赏有关的神经网络,也就是大脑对食物等各种奖励做出的反应。这个功能以“中脑边缘系统”这一结构为中心。狗狗们很容易把食物与分配食物的人联系起来,因此对奖励做出的反应越强,与人的纽带关系也更容易加强。㹴犬素来以与人关系密切著称,研究人员在它们的脑中观察到,这组神经网络尤其发达,各组分之间紧密相连。

 图片来源:Pixabay 图片来源:Pixabay

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